05-01-08

'K in Kortrijk' wordt de naam van megaproject Foruminvest

K1

Zopas is in de marge van de jaarlijkse nieuwjaarsreceptie voor de bevolking door het stadsbestuur bekendgemaakt hoe het mega winkelcentrum van Foruminvest zal heten. De naam wordt "K in Kortrijk". Met dank aan de jonge internauten die sinds jaar en dag spreken van K-Town? Hoe hip de naam ook klinkt, het is maar de vraag of hij de eeuwigheid - of toch de komende decennia - kan trotseren. In elk geval herinnert het nieuwe merk internationaal aan de Amerikaanse K-Mart, een keten van giga koopcentra die in slechte papieren is geraakt.

Exit Sint-Jan

Over de naam van het gigantische shoppingcenter dat promotor Formuninvest aan het bouwen is aan de rand van het historische centrum van Kortrijk is lang nagedacht, heel lang. Van de zomer organiseerde Foruminvest een publieke wedstrijd voor een passende naam. Uit de 1.080 inzendingen selecteerde men negen voorstellen. In de categorie innovatief weerhield de jury volgende voorstellen: K van Johnny Maes, SjaKOSH van Vivienne Lemaitre en KO-MOSION van Steven Wallays. Volgende suggesties werden  opmerkelijk commercieel geacht: Korbij van Griet andermeersch, De Kern van Rudi Ronneau en mevr. Valcke en De Grote Wyngaard van Maurits Terrie. In de categorie uitstraling werden geselecteerd: Linum van Tom Moreels, Centerkort van Niek Staels en Renesse van Rik Moreels. Die bekroonde voorstellen nam Foruminvest alleen als inspiratie. De definitieve naam heeft de promotor gekozen na raadpleging van marketingspecialisten.

Verschillende keren werd een datum aangekondigd waarop de naam van het winkelparadijs zou worden bekendgemaakt. Maar telkens werd de bekendmaking uitgesteld. Eindelijk weten we nu dat het "K in Kortrijk" wordt. Daarmee komt een einde aan de werknaam 'Shopping Sint-Jan', naar de officiële naam van de statistische wijk waarin het project plaatsgrijpt: de 'Oude Sint-Janswijk' (genoemd naar de daar al lang verdwenen Sint-Janskapel en Sint-Jans-stadspoort).

K-Town

Kan voormelde Johnny Maes nu auteursrechten eisen? Hij was het toch die de elfde letter van het alfabet voorstelde als merkteken voor het winkelcentrum. Maar Johnny haalde zijn inspiratie wellicht, bewust of onbewust, bij de jonge Kortrijkzanen die op het internet actief zijn en hun woonplaats 'K-Town' noemen. Zie bijvoorbeeld het profiel van 'dimidreetje' op netlog: http://nl.netlog.be/dimidreetje.

Er bestaat zelfs een website k-town.be (http://www.k-town.be), een jongerensite voor Kortrijk, maar die ligt sinds maart 2007 op apegapen. Je krijgt er de melding "de website wordt momenteel geupdate. gelieve later eens terug te komen." Er doen dat dagelijks nog een tiental nieuwsgierigen. Hoe het eruitzag toen hij wel nog in de ether was, kun je hier zien.

Er bestaat ook een k-town.nl. Dat is dan weer een site van een Nederlandse feest- en coverband (hiphop), begonnen rond zangeres Kirsten Walraad, die intussen plaats heeft gemaakt voor Annemarie Bron.

 

k2

K-Mart

Hoewel niet zo origineel, klinkt het nieuwe merk wel hip. Goed om te starten, als je het mij vraagt. Maar niets dat rapper evolueert dan trends. Wat vandaag trendy is, kan morgen al oudbakken klinken. Met een tijdlozer merk - zoals concurrent De Ring bijvoorbeeld - loop je dat gevaar minder.

Een ander bezwaar tegen 'K in Kortrijk' is de internationale connotatie. Ik wees daar al eerder op. In de VS wordt de letter K, in hel rood, als merk gebruikt door de keten Kmart. Kmart is al zeer lang actief in de sector van grootschalige kleinhandel van goedkope producten (denk aan Wibra en Zeeman, maar veel groter). Kmart ontworstelde zich bovendien maar moeilijk aan dreigende faillissementen.

Kmart is een keten van mega-discounts in de VS, Puerto Rico, de Maagdeneilanden en Guam. De oorsprong van Kmart is de 'five-and-dime store' die Sebastian Spering Kresge (vandaar K) in 1899 opende in Detroit, Michigan. Al wat hij daar verkocht, kostte 5 of 10 dollarcent. 

In 1962 werd de eerste Kmart geopend, in Garden City in Michigan, een van de eerste shoppingcentra ter wereld. De winkelketen staat in het geheugen van de Amerikanen bekend voor zijn 'Blue Light Special'-acties. Als je in zo een winkel rondliep, werd je op onverwachte momenten opgeschrikt door een sirene en een blauw zwaailicht boven een of andere rayon. Dat was het sein om je winkelkarretje daar naartoe te rijden, want er waren zaakjes te doen. 

In de jaren tachtig keerde het tij voor Kmart. De keten kreeg een oubollig imago en had de grootste moeite om zich te weren tegen de harde concurrentie van andere discountgroepen zoals Wal-Mart en Target. In 2002 dreigde Kmart failliet te gaan; de groep moest bankroetbescherming aanvragen volgens het bekende 'Chapter 11'. Een reddingsplan deed meer dan 300 winkels de das om en leidde tot jobverlies voor zowat 34.000 werknemers. Eind 2004 is K-Mart een deel geworden van de groep Sears.

Om meer dan een reden hoop ik dat 'K in Kortrijk' geen K-Mart wordt.  

k3