30-04-08

Bouwt Foruminvest toekomstig succes op huidige miserie van Kortrijkse winkeliers?

FI KO

Er klopt iets niet. Foruminvest is in het hartje van de stad een immens winkelcentrum aan het bouwen, dat - naar ik hoop en verwacht - een commerciële trekpleister zal worden waar Kortrijk al jaren nood aan heeft. Ook de stad en het Vlaamse Gewest doen daarbij grote investeringen. In ruil voor overlast en inspanningen heeft de stad van Foruminvest een aantal compensaties verkregen. Het megaproject verstoort evenwel - tijdelijk wellicht - het bestaande winkelgebeuren in het stadscentrum. Winkeliers kampen met aanzienlijke omzetdalingen. Dat bewijst een enquête van UNIZO.

Een hoeksteen van ons rechtstelsel is dat "wie potje breekt, potje betaalt". Wie schade lijdt door een ander, kan schadevergoeding eisen van die ander. Wie door het graaf- en woelwerk van Foruminvest in het verlies wordt gestort, zou daarvoor toch op een of andere manier moeten worden vergoed. Groot probleem: probeer maar eens het oorzakelijk verband te bewijzen. Daarom was het beter geweest dat de stad in zijn charters en overeenkomsten met Foruminvest afspraken had gemaakt over dergelijke schadevergoeding. Daarbij rijst de vraag: bouwt Foruminvest zijn toekomstig succes op de huidige miserie van de Kortrijkse winkeliers? En durft UNIZO het aan om een rechtsprocedure in te zetten tot het bekomen van schadevergoeding voor de getroffen winkeliers bij Foruminvest?

Omzet daalt

Melissa Windels, derdejaarsstudente communicatie HIEPSO - ook Eikoningin 2007, maar dat doet er eventjes niet toe - voerde in opdracht van UNIZO in de voorbije maanden een enquête bij de winkeliers in het Kortrijkse winkelwandelgebied. 166 winkels deden mee aan het onderzoek, om na te gaan wat de weerslag is van de grote werken van Foruminvest. Foruminvest bouwt een megawinkelcentrum voor 80 zaken in het hartje van de stad. De graaf- en bouwwerken versperren immers heel wat aloude toegangen tot het stadscentrum.

De helft van de ondervraagde winkeliers blijkt te kampen te hebben met een daling van de omzet. Een op vier heeft zelfs meer dan 20% minder klanten. Een op tien heeft zijn personeel moeten verminderen. En er zijn nogal wat winkeliers die, al dan niet tijdelijk, hun zaak hebben (moeten) sluiten of dat overwegen te doen.

De commercie in Kortrijk levert momenteel dus onmiskenbaar in, ten gunste van het succes van het nagelnieuwe winkelcentrum K van Foruminvest en van de toekomstige concurrenten die daar zullen neerstrijken. "De werken beginnen zwaar door te wegen bij de handelaars" noteert Het Nieuwsblad. "Het hart van de stadseconomie staat onder zware druk" constateert Het Laatste Nieuws. 

Bereikbaar?

Als oorzaken van de moelijke periode zien de winkeliers zelf: de moeilijk geworden bereikbaarheid van hun zaken, de gebrekkige communicatie en de lange duurtijd van de werken. Intussen heeft Foruminvest vertraging opgelopen en moeten de grote werkzaamheden aan de toegangs- en afvoerwegen (van de Gentsesteenweg, dwars door de stad tot de Oudenaardsesteenweg) nog beginnen.

De zelfstandigenorganisatie UNIZO en het stadsbestuur reageren verward op deze nochtans perfect voorspelbare noodtoestand. Met veel gedruis is de website www.kortrijkbereikbaar.be gelanceerd, een goed initiatief van Stad Kortrijk, Unizo, Koepel Kortrijkse Handelaars en Pixular. Maar het is tekenend dat die website onder de rubriek 'veel gestelde vragen' niet minder dan acht noodscenario's publiceert voor middenstanders die de overlevingsstrijd aan het verliezen zijn (tot en met de vraag hoe men de schade kan beperken als men de sociale zekerheid of de directe belastingen niet meer kan betalen). En wat te denken van de vraag: "Kan ik de hinder die wordt veroorzaakt door openbare werken aanwenden als legitieme reden tot uitverkoop?"? Blijkbaar lopen de initiatiefnemers zelf niet meer zo hoog op met de bereikbaarheid van hun winkelstraten.

44,5 euro per dag

De vorig jaar ingevoerde federale compensatieregeling zal niet veel baten. Een winkelier kan, als hij minstens veertien dagen heeft moeten sluiten door openbare werken, een compensatievergeding krijgen van zegge en schrijve 44,5 euro per dag. Daarvoor heb je een attest van het gemeentebestuur nodig. 

UNIZO Kortrijk pakt nu uit met het voorstel tot oprichting van een 'nadeelcompensatiecommissie', naar Nederlands voorbeeld. Bij die commissie zouden winkeliers die kunnen bewijzen schade te lijden door de werken, een vergoeding kunnen afdwingen. De stad zou daartoe het initiatief moeten nemen. Foruminvest zou zich vrijwillig aan de uitspraken van die commissie kunnen onderwerpen om erger - rechtszaken - te voorkomen. De getroffen winkeliers zouden misschien met iets minder vergoeding tevreden moeten zijn, maar ze zouden rapper en zekerder hun geld zien.

Het stadsbestuur en CD&V reageren verdeeld op het voorstel. Economieschepen Jean de Bethune ziet het wel zitten: "Wat in Nederland kan, moet hier ook kunnen". Burgemeester Stefaan De Clerck ergert zich ronduit aan het voorstel, dat hij overigens niet goed schijnt te begrijpen. Hij meent dat het de stad is die de schadevergoeding zal moeten betalen: "De stad heeft eenvoudigweg niet de middelen om zoiets te bekostigen". De verantwoordelijkheid ligt bij Foruminvest, meent hij niet onterecht. En hij denkt dat een gerichte promotiecampagne de omzet van de winkeliers in kwestie opnieuw kan opdrijven.

Rechtsprocedure

Nu kan van een vastgoedpromotor zoals Foruminvest verwacht worden dat hij niet alleen zijn eigen bouwkosten en de bouwschade aan derden vergoedt maar ook de commerciële schade aan derden als gevolg van zijn project. Dat is een kost als de andere, noodzakelijk voor het toekomstige succes van de 'mall'. En als die kost niet gedragen wordt door de promotor, zal het hem als het winkelcentrum op volle toeren draait extra winsten opleveren die eigenlijk ontstolen zijn aan de winkeliers die momenteel afzien.

Om het voorstel van UNIZO, de oprichting van een nadeelcompensatiecommissie, kracht bij te zetten, moet de organisatie - of een andere organisatie waarin de getroffen winkeliers, al dan niet tijdelijk, hun krachten bundelen - werk maken van 'een stok achter de deur'. Foruminvest moet voelen dat het alternatief voor die commissie een onophoudelijke reeks rechtszaken is die de toekomst en de geloofwaardigheid van zijn project danig op de proef zou stellen. De vraag is dan ook of UNIZO het aandurft een rechtsprocedure van een of meer van zijn getroffen leden te begeleiden en te ondersteunen.

14-02-08

Ook K ontsnapt niet aan V

V in K1

Na de scheldwoorden uit zwarte spuitbussen (tegen Foruminvest o.a.) duiken in het Kortrijkse straatbeeld liefdesverklaringen in kloeke witte kalkletters op. HEB LIEF staat dwingend op een wachtmuur aan het rondpunt van de Gentpoort. En ook op Kortrijk-Weide (klokhuisrotonde van Den Appel) is een tekst te lezen die geïnspireerd zou kunnen zijn door de Valentijn-hype. Ik heb er geen foto's van.  Daarom heb ik mij beholpen met een paar weemoedige prentjes uit mijn voorraad: mensje en bloedend hart zijn te vinden op de weergaloze stoomketels die het Pradopark een heel eigen kleur geven.

V in K2

En hoe zien die stoomketels er zelf uit? Wel, nog een koppel foto's als toemaatje. Industrieel erfgoed en romantiek: wat hebben die met elkaar te maken? Bedenk de vurigheid waarmee ze ooit functioneerden...

stoomketel Prado 1

stoomketel Prado2

19:33 Gepost in Algemeen | Permalink | Commentaren (5) | Tags: valentijn, k, kortrijk |  Facebook |

05-01-08

'K in Kortrijk' wordt de naam van megaproject Foruminvest

K1

Zopas is in de marge van de jaarlijkse nieuwjaarsreceptie voor de bevolking door het stadsbestuur bekendgemaakt hoe het mega winkelcentrum van Foruminvest zal heten. De naam wordt "K in Kortrijk". Met dank aan de jonge internauten die sinds jaar en dag spreken van K-Town? Hoe hip de naam ook klinkt, het is maar de vraag of hij de eeuwigheid - of toch de komende decennia - kan trotseren. In elk geval herinnert het nieuwe merk internationaal aan de Amerikaanse K-Mart, een keten van giga koopcentra die in slechte papieren is geraakt.

Exit Sint-Jan

Over de naam van het gigantische shoppingcenter dat promotor Formuninvest aan het bouwen is aan de rand van het historische centrum van Kortrijk is lang nagedacht, heel lang. Van de zomer organiseerde Foruminvest een publieke wedstrijd voor een passende naam. Uit de 1.080 inzendingen selecteerde men negen voorstellen. In de categorie innovatief weerhield de jury volgende voorstellen: K van Johnny Maes, SjaKOSH van Vivienne Lemaitre en KO-MOSION van Steven Wallays. Volgende suggesties werden  opmerkelijk commercieel geacht: Korbij van Griet andermeersch, De Kern van Rudi Ronneau en mevr. Valcke en De Grote Wyngaard van Maurits Terrie. In de categorie uitstraling werden geselecteerd: Linum van Tom Moreels, Centerkort van Niek Staels en Renesse van Rik Moreels. Die bekroonde voorstellen nam Foruminvest alleen als inspiratie. De definitieve naam heeft de promotor gekozen na raadpleging van marketingspecialisten.

Verschillende keren werd een datum aangekondigd waarop de naam van het winkelparadijs zou worden bekendgemaakt. Maar telkens werd de bekendmaking uitgesteld. Eindelijk weten we nu dat het "K in Kortrijk" wordt. Daarmee komt een einde aan de werknaam 'Shopping Sint-Jan', naar de officiële naam van de statistische wijk waarin het project plaatsgrijpt: de 'Oude Sint-Janswijk' (genoemd naar de daar al lang verdwenen Sint-Janskapel en Sint-Jans-stadspoort).

K-Town

Kan voormelde Johnny Maes nu auteursrechten eisen? Hij was het toch die de elfde letter van het alfabet voorstelde als merkteken voor het winkelcentrum. Maar Johnny haalde zijn inspiratie wellicht, bewust of onbewust, bij de jonge Kortrijkzanen die op het internet actief zijn en hun woonplaats 'K-Town' noemen. Zie bijvoorbeeld het profiel van 'dimidreetje' op netlog: http://nl.netlog.be/dimidreetje.

Er bestaat zelfs een website k-town.be (http://www.k-town.be), een jongerensite voor Kortrijk, maar die ligt sinds maart 2007 op apegapen. Je krijgt er de melding "de website wordt momenteel geupdate. gelieve later eens terug te komen." Er doen dat dagelijks nog een tiental nieuwsgierigen. Hoe het eruitzag toen hij wel nog in de ether was, kun je hier zien.

Er bestaat ook een k-town.nl. Dat is dan weer een site van een Nederlandse feest- en coverband (hiphop), begonnen rond zangeres Kirsten Walraad, die intussen plaats heeft gemaakt voor Annemarie Bron.

 

k2

K-Mart

Hoewel niet zo origineel, klinkt het nieuwe merk wel hip. Goed om te starten, als je het mij vraagt. Maar niets dat rapper evolueert dan trends. Wat vandaag trendy is, kan morgen al oudbakken klinken. Met een tijdlozer merk - zoals concurrent De Ring bijvoorbeeld - loop je dat gevaar minder.

Een ander bezwaar tegen 'K in Kortrijk' is de internationale connotatie. Ik wees daar al eerder op. In de VS wordt de letter K, in hel rood, als merk gebruikt door de keten Kmart. Kmart is al zeer lang actief in de sector van grootschalige kleinhandel van goedkope producten (denk aan Wibra en Zeeman, maar veel groter). Kmart ontworstelde zich bovendien maar moeilijk aan dreigende faillissementen.

Kmart is een keten van mega-discounts in de VS, Puerto Rico, de Maagdeneilanden en Guam. De oorsprong van Kmart is de 'five-and-dime store' die Sebastian Spering Kresge (vandaar K) in 1899 opende in Detroit, Michigan. Al wat hij daar verkocht, kostte 5 of 10 dollarcent. 

In 1962 werd de eerste Kmart geopend, in Garden City in Michigan, een van de eerste shoppingcentra ter wereld. De winkelketen staat in het geheugen van de Amerikanen bekend voor zijn 'Blue Light Special'-acties. Als je in zo een winkel rondliep, werd je op onverwachte momenten opgeschrikt door een sirene en een blauw zwaailicht boven een of andere rayon. Dat was het sein om je winkelkarretje daar naartoe te rijden, want er waren zaakjes te doen. 

In de jaren tachtig keerde het tij voor Kmart. De keten kreeg een oubollig imago en had de grootste moeite om zich te weren tegen de harde concurrentie van andere discountgroepen zoals Wal-Mart en Target. In 2002 dreigde Kmart failliet te gaan; de groep moest bankroetbescherming aanvragen volgens het bekende 'Chapter 11'. Een reddingsplan deed meer dan 300 winkels de das om en leidde tot jobverlies voor zowat 34.000 werknemers. Eind 2004 is K-Mart een deel geworden van de groep Sears.

Om meer dan een reden hoop ik dat 'K in Kortrijk' geen K-Mart wordt.  

k3